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严峻的气候变化是海豹生存重大挑战|碎冰上的斑海豹

媒体:中国绿发会  作者:中国绿发会
专业号:中国绿发会
2020/3/2 10:56:00

“大熊,大熊,你为什么伤心?”海豹拍着北极熊的肩膀问。

北极熊哭泣道:“全球变暖,海平面上升,要出事了……”

海豹若有所思:“你是担心冰川减少?阳光辐射?还是鱼类深游,饭不够吃?”

北极熊抹着眼泪说:“都不是,今天媳妇突然问我,冰川化了的话,我和你妈同时掉水里,你先救谁?”

要说上面是一个幽默的小故事,那么真实的气候变暖就是严峻冷酷的现实困境。也许现今世界范围的合法捕猎是直接威胁海豹生存的最大因素,但气候变化变暖就是即将导致海豹乃至整个海洋生物物种灭绝的不定时炸弹。

海豹为什么待在浮冰上?

提起海豹,大家一定会想起它滚圆的身材和趴在浮冰上的呆萌模样,但是海豹为什么那么喜欢待在浮冰上呢?

碎冰上的斑海豹(源/中华斑海豹保护地·盘锦田继光主任)

浮冰对于许多生活在两极附近的海洋哺乳动物来说都是至关重要的。浮冰不仅是海豹的庇护所,还可以供它们休息和在附近捕食。如果某个区域没有浮冰,海豹必须长途跋涉地到其他海岸寻找浮冰。这一过程将会是对海豹体能的极大挑战,同时也降低了它们在严酷环境下生存下来的可能。

浮冰对海豹来说是一个相对安全的地方,可以让它们远离捕食者,尤其是在海豹的繁殖季节。许多海豹都会在浮冰上分娩并养育自己的幼崽,小海豹长大一点后,也会独自待在浮冰上,而妈妈则会到附近去觅食。

美国国家冰雪数据中心指出:海冰的减少意味着环斑海豹栖息地的减少。冰层的破裂可能会导致海豹妈妈早产,新生幼崽的死亡率也会增加。如果当年的秋天和冬天都相当温暖,冰层就会变得软而薄,如果小海豹出生在这样的浮冰上,很可能没有充足的时间断奶,进而导致无法生存下去。

成年海豹也需要待在浮冰上,免受食肉动物的攻击,同时,也方便自己觅食。小型甲壳动物和鱼经常会在浮冰边缘穿梭,而这些都是竖琴海豹的食物来源。这些“糯米糍”待在浮冰上,可以很方便地进行捕食。不过,如果海冰的数量减少也就意味着食物的匮乏。

北极有6种海豹,南极有4种。其中,环斑海豹、髯海豹和威德尔海豹都特别依赖浮冰,它们一生几乎都生活在浮冰上和浮冰的周围。

正因为这种对浮冰的依赖,人们加大了对髯海豹的保护力度。尽管目前髯海豹的数量还相对较多,但随着全球气候变暖的加剧,浮冰的数量必定会骤减,保护这些依赖浮冰生存的海豹也迫在眉睫。

气候变化曾导致海豹大量灭绝

一项研究显示,在约8000年前的一次气候变化过程中,南极象海豹获得了一块新的栖息地,而约1000年前气候再次变化时,这一大型栖息地上的象海豹几乎完全灭绝。

英国达勒姆大学发布新闻公报说,由该校研究人员领头的一个国际科研小组利用基因技术,分析了在南极维多利亚沿岸发现的一些象海豹残余物。结果发现,样本中的DNA(脱氧核糖核酸)具有高度多样性,说明这一地区曾是一个相当大规模的象海豹栖息地。但现在这一地区并没有象海豹生存,最近的象海豹栖息地离这里足有2500公里。

进一步分析显示,这是因为约8000年前的一次气候变化使得南极冰盖缩小,形成了这块栖息地。由于环境良好、食物充足,象海豹很快迁徙到这里并形成一个大规模种群。但是,约1000年前,气候再次变化,冰盖“卷土重来”,除少数象海豹回到原有家园外,这一地区的大多数象海豹都随环境变化而灭绝。

北极海冰融化 海豹成美国“难民”

格陵兰海豹通常在每年春天来到加拿大东海岸以外的海冰上交配、繁衍后代,并在气温逐渐升高时向北迁徙。但是越来越多的海豹目前开始来到并滞留在美国的东海岸,向南可达到卡罗来纳州,这比他们应到的目的地向南延伸了很远。研究显示,随着北大西洋海冰面积的不断缩减,滞留在美国东海岸线上的海豹数目激增,大部分海豹不是死亡就是处于非常不好的健康状态。

这项研究目前发表在了学术刊物《PLOSONE》上面。该论文的作者之一,北德克萨斯大学生物学家Brianne Soulen称,海冰面积的减少应为海豹的滞留承担大部分责任。据统计数据表明,大部分滞留海豹为年幼海豹,其中主要为雄性,大概占到总数的62%。之所以雄性海豹更容易滞留,主要是由于他们更倾向于独自游比较远距离觅食。

白色格陵兰海豹一般在海冰上交配繁衍,雌海豹随后会哺育幼崽并呆在他们身边。随后,幼崽慢慢独立生存。研究人员推测,随着海冰面积与数目的不断减少,冰面会变得越来越拥挤,于是许多年幼的海豹在还没有学会如何在海中航行和捕食时就会被迫进入海中,这导致这些小海豹丧失方向感,而随着海中鱼群迁徙到南方,Soulen解释说。这种海冰面积缩减带来的威胁已经在阿拉斯加导致两种海豹:环斑海豹和鬣海豹进入了濒危动物名单。

气候变化致使波罗的海豹无冰可依

生活在波罗的海的斑纹海豹在冰穴之中养育它们的后代。但是现在能够找到的冰穴越来越少了,全球不断升温造成了这个问题,接下来就会使得以这种海豹为食的北极熊无食可觅。

斑纹海豹的栖息地从北极圈一直延伸到波罗的海。但是据世界自然基金会的最新报告,波罗的海的很多地方,尤其是在芬兰和瑞典之间的波的尼亚湾和拉脱维亚的里加海湾,还有芬兰的奥兰府群岛,几乎全部冰盖都已经融化了,这已经威胁到了新生海豹的生存。

世界自然基金会的波罗的海生物多样性专家凯瑟琳·明斯特说:“斑纹海豹一般在二月中旬产崽,在幼崽出生后的头七个或者八个礼拜里面,海豹都会呆在浮冰上的冰穴里喂养幼崽,使它们获得足够的脂肪以便在冰冷的海水中生存下去。”

但是她说:“在奥兰府群岛以及里加海湾周围缺乏冰冻,这意味着这个冬天出生的海豹没有栖身之所的保护,这样它们很难存活下来。”没有坚实的或者足够的冰原来维持起居,海豹幼崽只好在身体缺乏重要的脂肪层保护之下就在冰冷的海水中游泳,这样它们就会因为体温过低以及营养不良而夭亡。

在奥兰府群岛和里加海湾估计生活着1700只海豹,这意味着冰盖融化威胁着波罗的海几乎四分之一海豹种群的生存。近来已经有报告说,由于海面冰冻不足,今年北半球已经连续第二个冬天发生了斑纹海豹高死亡率。明斯特认为,波罗的海海域发生海豹的大批量死亡,这既是气候变化的结果,也宣示了该地区的气候变化状况。

周晋峰博士与Sara博士交流

中国绿发会秘书长周晋峰博士曾提到,“海豹的生存危机很大程度来源于人类,正是人类社会过度工业化和利己化,给生态系统和气候环境带来了巨大问题。气候变化不仅仅威胁海豹的生存,同样也将是其他物种难以逾越的难题。2018年联合国气候变化卡托维兹大会已明确强调了气候威胁的严重性,并呼吁全社会采取紧急行动,以达到1.5℃控制目标。在这种严峻气候变化的背景下,由于“合法狩猎许可”和“非法盗猎行为”,将使拯救斑海豹任务变得更加困难,但这不是无所作为的借口。”周晋峰博士说:“每个人都应为此努力,应该承担责任;有关部门也应集中配合起来,以防止斑海豹濒临灭绝,共同奉献最大程度的努力”。

本文参考:少年科学画报、中国气象局、中青在线、人民网

整理/Talina  审/tammy  编/angel

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